ルイジアナ州ニューオーリンズのクリーン ガルフ開催中、ブース #145 の Elastec にアクセスしてください。

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チャレンジ

2011年、Elastecは、何年にもわたってバックバーナーに座っていたプロジェクトに着手しました。 Wendy Schmidt Oil Cleanup X CHALLENGEのおかげで、そのプロジェクトが最優先され、社内のすべての人がタスクを完了する役割を果たしました。

Xプライズ財団が2,500分間にXNUMXガロンの石油を収集できる装置を作成するという大胆な挑戦を世界に向けて発表したとき、エラステックはその呼びかけに応えました。 これを行うために、共同創設者のDonnieWilsonとJeffCantrellは、すべてのオフィスが持つ「そのXNUMXつの部屋」、つまり「私たちはそれに取り掛かる」部屋に座っていたプロジェクトの概略図からほこりを吹き飛ばさなければなりませんでした。 ドラムスキマーに溝を追加し、回収率をXNUMX倍以上にした後、Elastecは次のステップがディスクに溝を追加することになることを知っていました。 しかし、それは多くの研究開発を必要とするプロジェクトであり、当時、市場はそれを求めていませんでした。 そのため、プロジェクトは保留になりました。

しかし、その後、2010年のメキシコ湾原油流出事故が発生しました。 Xプライズ財団は、既存の技術ではこのような規模の災害に対応できないことを認識し、シュミットファミリーと提携して、ウェンディシュミットオイルクリーンアップXチャレンジを作成しました。 優勝チームは1万ドルを受け取ります。 これを知ったElastecのスタッフは、「まあ…私たちの資金があります」と気づきました。

石油収集の以前の記録は、毎分1,100ガロンでした。 Xチャレンジはそれを2,500倍以上に増やし、70%の効率で毎分5,000ガロンの目標を設定しました。 急速に発展した「TeamElastec」には、その数に到達できないと考える人がいましたが、チームはアンティを引き上げ、XNUMXgpmの個人目標を設定しました。 「記録を破ろうとするなら、それを打ち砕こうとしましょう」と、引退した最高執行責任者のジェフ・カントレルは言いました。

溝付きディスクのプロトタイプがすぐに開発され、テストが開始されました。 35枚のディスクの片面だけを油で回転させ、35ガロンのゴム製ゴミ箱に集めました。 収集ビンがオーバーフローしてしまうため、XNUMX分間のテストを短くする必要がありました。 最適な条件でテストすると、溝付きディスクの半分がXNUMX分以内にXNUMXガロンのオイルを収集しました。 テストが完了すると、出席した全員が沈黙し、起こったことを処理しようとしました。 チームエラステックのプロジェクトマネージャーであるドンジョンソンは、次のように述べています。

数字を計算した後、スキマーがマークを打つには64枚のディスクが必要であると判断されました。 Elastecの制作スタッフは、XNUMX時間体制でフレームの作成とテストを行い、すべてをきれいな弓で包みました。 構想から完成まで、プロジェクト全体でXNUMXヶ月しかかかりませんでした。 それから競争する時が来ました。

競争

WSOCXCが発表されたとき、350を超えるチームがアイデアを入力しました。 さらにXNUMX回の選考を経て、XNUMX人だけがコンテストに招待されました。 テストはニュージャージー州のオームセットで実施され、各チームにはXNUMX週間のタンク時間が割り当てられました。 このXNUMX週間の間、すべてのテストと結果は機密情報であり、他のチームはもちろん、それらがどのように実行されたかは誰にもわかりませんでした。 「私たちはこれにたくさん乗っていました。 スキマーは本格的なテストを受けたことがなかったので、実際に何ができるかを確認するのはこれが初めてでした」と、チームエラステックのメンバーで現在の生産マネージャーであるブライアンオーは述べています。 しかし、最初の最初のディスクテストと同様に、スキマーは収集タンクをオーバーフローさせました。

すべてのテストが完了し、結果が出た後、Elastec Grooved Disc Skimmerは4,670%の効率で89.5gpmを収集しました。 チームエラステックは、自分たちの5kの目標を完全には達成していませんが、既存の記録を超えて急上昇し、Xチャレンジの目標を超えて、一等賞を獲得し、競争を席巻しました。

Elastecはこの偉業で世界的に認められていましたが、スキマー自体はそれほど人気が​​ありませんでした。 ショーの主人公は溝付きディスクでした。これは証明されたばかりのテクノロジーであり、人々はまだそれについて好奇心と懐疑的でした。 「私たちの競技用スキマーは、そのコンテストのために特別に作られたレーシングカーでした」と、エラステッククリエイティブサービスマネージャーのブライアンクックは述べています。 そのスキマーの実際のアプリケーションは実用的ではありませんでした。 何年にもわたって保管されていた後、最終的には分解され、部品として廃棄されました。

イノベーション

競技用スキマーの非実用性を認識して、縮小版が作成されました。 このスキマーは150個の溝付きディスクを保持し、650時間あたり約150立方メートル(XNUMX gpm)を収集するため、XXNUMXと名付けられました。 このスキマーはすぐに関心を集め、多くのシステムが世界中で販売されました。

その後、Elastecは、30枚のディスク、30枚のディスク、およびXNUMX枚のディスクを備えた溝付きディスクスキマーのカスタムリクエストを受け取り始めました。 このリクエストは、スキマー船の船体に収まる大容量スキマーを必要としていたRozemaBoatworksからのものでした。 そこで、XNUMX枚組のカセットが開発され、素晴らしいパートナーシップが生まれました。 その後まもなく、マルコフィルターベルトの代わりにクビチャック船を改造するためにXNUMX枚組のカセットが開発されました。 XNUMXディスクスキマーの複数のバージョンが作成され、最終的にXXNUMXと名付けられました。 XXNUMXは、アウトリガーアームで使用するフレームを使用してさらに開発されました。 スキマーは、基本的な作業船を高回収率の応答船に変えるために、大きな収集帯を備えた船の船首に取り付けられました。

X150スキマーが名を馳せた後、その周りに発射システム全体が開発されました。 封じ込めブーム、リール、パワーパック、スキマー、およびBoomVaneはすべてXNUMXつのフレームに含まれていました。 このシステムは、大型船からスキマーを展開して回収し、操作に必要なのはXNUMX人だけでした。

X150は再びカセットに改造され、外洋での油流出対応のために海軍のクラスV船に後付けされました。 これらのシステムは、ウェンディシュミットオイルクリーンアップXチャレンジからXNUMX年後、オームセットで最近テストされました。 JeffCantrellとBrianOrrがこれらのテストに参加し、Xスキマーラインの進歩に貢献しました。 「私がXNUMX年前にそのスキマーを初めて見たと思うのはクレイジーです。そして今、私たちは海軍でテストを行っています」とOrrは言いました。

溝付きディスクの元の図面は、市場がそれを受け入れるのを待っているほこりっぽい箱の中に座っていました。 Xプライズ財団の革新の拍車のおかげで、それらの図面は「その部屋」から出て、Elastec Grooved DiscSkimmersは私たちの世界をきれいに保っています。

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