Fajna dekada

WYZWANIE

W 2011 roku Elastec rozpoczął projekt, który od lat leżał na później. Dzięki do Oczyszczanie oleju Wendy Schmidt X WYZWANIE, temu projektowi nadano najwyższy priorytet i każda osoba w firmie odegrała rolę w wykonaniu tego zadania.

Podczas Fundacja Nagrody X rzucił światu śmiałe wyzwanie polegające na stworzeniu urządzenia, które mogłoby zebrać 2,500 galonów ropy w ciągu jednej minuty, Elastec odpowiedział na to wezwanie. Aby to zrobić, współzałożyciele Donnie Wilson i Jeff Cantrell musieli zdmuchnąć kurz ze schematu projektu, który znajdował się w „tym jednym pokoju”, który mają wszystkie biura – pokoju, w którym „zajmiemy się tym”. Po dodaniu rowków do odpieniaczy bębnowych i ponad dwukrotnym zwiększeniu szybkości odzyskiwania, Elastec wiedział, że następnym krokiem będzie dodanie rowków do dysku. Byłby to jednak projekt wymagający wielu badań i rozwoju, a w tamtym czasie rynek o to nie prosił. Dlatego projekt został wstrzymany.

Ale wtedy nastąpił wyciek w Zatoce Meksykańskiej w 2010 roku. Uznając, że istniejąca technologia nie nadąża za katastrofą o takiej skali, Fundacja X Prize nawiązała współpracę z rodziną Schmidt, aby stworzyć wyzwanie X CHALLENGE dotyczące oczyszczania oleju Wendy Schmidt. Zwycięska drużyna otrzyma 1 milion dolarów. Dowiedziawszy się o tym, pracownicy Elastec zdali sobie sprawę: „no cóż… są nasze fundusze”.

Poprzedni rekord w zbieraniu oleju wynosił 1,100 galonów na minutę. Wyzwanie X podwoiło ten poziom, wyznaczając cel 2,500 galonów na minutę z 70% wydajnością. Podczas gdy w szybko rozwiniętej „Drużynie Elastec” byli tacy, którzy uważali, że ta liczba jest nieosiągalna, zespół podniósł stawkę i wyznaczył osobisty cel 5,000 gpm. „Jeśli zamierzamy pobić rekord, spróbujmy go pobić”, powiedział Jeff Cantrell, emerytowany dyrektor operacyjny.

Szybko opracowano prototyp tarczy ryflowanej i rozpoczęto testy. Tylko jedna strona jednego dysku została odwirowana w oleju i zebrana w 35-galonowym gumowym koszu na śmieci. Jednominutowy test musiał zostać skrócony, ponieważ w przeciwnym razie pojemnik zbiorczy zostałby przepełniony. Testując w optymalnych warunkach, połowa rowkowanego dysku zebrała 35 galonów oleju w mniej niż minutę. Po zakończeniu testu wszyscy obecni milczeli, próbując przetworzyć to, co się stało. „To był moment eureka, kiedy wiedzieliśmy, że coś mamy”, powiedział Don Johnson, kierownik projektu w Team Elastec.

Po przeanalizowaniu liczb ustalono, że odpieniacz będzie potrzebował 64 dysków, aby trafić w cel. Personel produkcyjny Elastec pracował przez całą dobę, aby zbudować i przetestować ramę, a następnie owinąć ją ładną kokardką. Cały projekt od koncepcji do realizacji trwał tylko trzy miesiące. Nadszedł wtedy czas na rywalizację.

KONKURS

Kiedy ogłoszono WSOCXC, ponad 350 zespołów zgłosiło swoje pomysły. Po dwóch kolejnych rundach selekcji do rywalizacji zaproszono tylko dziesięć. Testy przeprowadzono w Ohmsett w New Jersey, a każdej drużynie przydzielono tydzień czasu na czołgi. Przez te dziesięć tygodni wszystkie testy i wyniki były poufne i nikt nie wiedział, jak sobie radziły, nie mówiąc już o innych zespołach. „Wiele na tym polegało. Odpieniacz nigdy nie został poddany testowi na pełną skalę, więc po raz pierwszy zobaczyliśmy, co może faktycznie zrobić ”- powiedział Brian Orr, członek zespołu Elastec i obecny kierownik produkcji. Ale, podobnie jak przy pierwszym wstępnym teście dysku, odpieniacz przepełnił zbiorniki zbiorcze.

Po zakończeniu wszystkich testów i otrzymaniu wyników, Odpieniacz tarczowy z rowkiem Elastec zebrano 4,670 gal/min przy wydajności 89.5%. Zespół Elastec, nie do końca osiągając swój własny cel na 5 km, przekroczył istniejący rekord, przekroczył cel X Challenge i pozostawił konkurencję z dymem, zdobywając pierwszą nagrodę.

Podczas gdy Elastec zyskał światowe uznanie za ten wyczyn, sam odpieniacz nie był tak popularny. Bohaterem pokazu był ryflowany dysk, technologia, która właśnie została sprawdzona i ludzie nadal byli do niej ciekawi i sceptyczni. „Nasz skimmer zawodów był samochodem wyścigowym, zbudowanym specjalnie na te zawody” – powiedział Brian Cook, kierownik ds. usług kreatywnych Elastec. Rzeczywiste zastosowanie tego skimmera nie było praktyczne. Po latach przechowywania w magazynie został ostatecznie rozebrany i złomowany na części.

INNOWACJA

Uznając niepraktyczność skimmera wyczynowego, stworzono jego zmniejszoną wersję. Ten skimmer mieściłby dziesięć rowkowanych dysków i zbierał około 150 metrów sześciennych na godzinę (650 gpm), stąd nazwany X150. Ten odpieniacz natychmiast wzbudził zainteresowanie, a wiele systemów zostało sprzedanych na całym świecie.

Następnie firma Elastec zaczęła otrzymywać niestandardowe zamówienia na odpieniacze z tarczami rowkowanymi z dwunastoma tarczami, osiemnastoma tarczami i zamówienia na trzy tarcze. Prośbę tę złożyła firma Rozema Boatworks, która potrzebowała skimmera o dużej pojemności, który pasowałby do kadłuba ich statków skimmerowych. Tak powstała trzypłytowa kaseta i narodziła się wspaniała współpraca. Zaraz po tym, opracowano dwutarczową kasetę do modernizacji statków Kvichak zamiast paska filtrującego Marco. Powstało wiele wersji dwutarczowego odpieniacza, które ostatecznie nazwano X30. X30 został udoskonalony z ramą do stosowania z wysięgnikami. Skimmer zamontowano na dziobie łodzi z dużym pokosem, aby zamienić podstawową łódź roboczą w statek szybko reagujący.

Gdy skimmer X150 wyrobił sobie markę, wokół niego opracowano cały system uruchamiania. Wysięgnik zabezpieczający, kołowrotek, zasilacz, skimmer i BoomVane zostały umieszczone w jednej ramie. System wypuszczałby i pobierał skimmer z dużego statku i wymagał tylko dwóch osób do obsługi.

X150 został ponownie zmodyfikowany w kasetę, którą można zamontować na statkach marynarki wojennej klasy V w celu reagowania na wycieki oleju na otwartych wodach. Systemy te zostały niedawno przetestowane w Ohmsett, dziesięć lat po Wendy Schmidt Oil Cleanup X CHALLENGE. Jeff Cantrell i Brian Orr byli obecni w tych testach i obaj odegrali rolę w rozwoju linii X Skimmer. „To szaleństwo myśleć, że byłem tutaj dziesięć lat temu, po raz pierwszy oglądając tego skimmera, a teraz wracamy do testów z marynarką wojenną” – powiedział Orr.

Oryginalne rysunki ryflowanej płyty leżały w zakurzonym pudełku, czekając, aż rynek je zaakceptuje. Dzięki pobudzaniu innowacji przez Fundację X Prize te rysunki wydostały się z „tego pokoju”, a odpieniacze z rowkami Elastec utrzymują nasz świat w czystości.

Przewiń do góry
Odwiedź Elastec podczas HYDROVISION International w Denver, CO.
To jest domyślny tekst paska powiadomień