Comparaciones y compensaciones de opciones de respuesta: minibytes n. ° 5

Minibytes de Al Allen

Desafortunadamente, algunas personas todavía consideran el uso de dispersantes químicos y la quema controlada de petróleo como opciones “alternativas” de respuesta a los derrames de petróleo. Décadas de investigación, pruebas de campo controladas y experiencia durante derrames de petróleo reales han demostrado que la aplicación de dispersantes químicos y el uso de quemas controladas pueden igualar fácilmente y a menudo superar los resultados de la contención física y la recuperación de petróleo con skimmers. La literatura está llena de los resultados de estos proyectos y esfuerzos de respuesta a derrames hasta el punto de que nunca podría abordar adecuadamente la profundidad y la importancia de estos hallazgos en un breve blog. Sin embargo, como en mis blogs anteriores, puedo intentar ofrecer una descripción general de algunos de los objetivos y tácticas más importantes para una técnica de respuesta determinada, abordar la aplicabilidad de esa técnica para diferentes condiciones ambientales y proporcionar una evaluación de las compensaciones más importantes. . Tengo la suerte de haber tenido la oportunidad de trabajar a lo largo de mi carrera en cada una de las tres principales opciones de respuesta (recuperación mecánica, dispersantes y quema), y sigo convencido de que ninguna de estas opciones puede considerarse la mejor, o que ¡otros son “alternativas”! Por supuesto, hay ocasiones en las que uno o dos de estos modos de respuesta pueden proporcionar claras ventajas para las condiciones actuales.

Foto de opción de respuesta del skimmer de aceite
Foto # 1: Recipiente grande con sistema de recuperación de aceite remolcado

Dado que una imagen vale muchas palabras, las fotos 1, 2 y 3 deberían ayudar a arreglar una imagen, al menos por ahora, de cada opción de respuesta en al menos una de las muchas maneras en que podría usarse. El aceite se puede extraer del agua con herramientas manuales, baldes y mangueras de succión; con tambores, correas, trapeadores y discos giratorios; y con varias combinaciones de estos y otros dispositivos (Foto 1). Los skimmers de petróleo pueden acoplarse o construirse dentro de embarcaciones de todos los tamaños y tipos imaginables, con casco único o múltiple, y desde pequeños esquifes hasta grandes embarcaciones tipo petrolero. Las opciones obviamente implican costo, maniobrabilidad, calado, capacidad de almacenamiento y los parámetros clave de acceso y extracción de petróleo (de mis blogs anteriores) que incluyen: velocidad, franja y eficiencia de rendimiento/recuperación. Y sí, todavía existe la necesidad de transitar, descargar y disponer de fluidos recuperados; y eventualmente, limpiar o eliminar todas las superficies engrasadas (cascos, cubiertas, equipos, ropa protectora, mangueras, botavaras, etc.). Si bien es lenta para cubrir grandes áreas y es relativamente costosa, la recuperación mecánica de petróleo proporciona una opción comprobada, ampliamente aceptada y versátil para una amplia gama de tipos y condiciones de petróleo en el mar, cerca de la costa, en ríos, humedales, etc. Y lo más importante: su retirada física no requiere autorización para su uso.

Foto de opción de respuesta dispersante.
Foto # 2: Avión grande de ala fija con sistema de rociado de dispersante

Foto 2 – Hmmm, a primera vista esto parece mucho más fácil, trabajando desde un avión grande y rápido aplicando dispersantes químicos con solo presionar un botón; sentarse en un espacio limpio y cómodo, protegido de la intemperie; y evitar el contacto con mares agitados y petróleo pegajoso y maloliente. Esta opción podría implicar una liberación relativamente rápida de la carga útil de dispersante del avión y luego ofrecer tiempo para completar algunos trámites administrativos y tomar un refrigerio mientras regresa a la base para una parada de descanso, café y otra carga de dispersante; seguro que parece "fácil de usar". A esto se suma la excelente velocidad de tránsito para llegar al lugar y la excelente tasa de encuentro con petróleo que implica altas velocidades de aplicación y amplias franjas con aviones. Estos factores de rendimiento permiten grandes tasas de cobertura de área (es decir, área cubierta por minuto) que son aproximadamente de 10 a 100 veces mayores que las tasas de cobertura comúnmente barridas por embarcaciones. Recuerde que la mayoría de los sistemas de rociado montados en embarcaciones funcionan a sólo uno o dos nudos, y que los barcos que pulverizan dispersantes normalmente funcionan a entre 3 y 5 nudos.

Otra ventaja de los dispersantes es que, en buenas condiciones con petróleo espeso relativamente fresco, la eficiencia de la aplicación de dispersantes puede alcanzar entre el 75% y el 95%. Y, debido a que los dispersantes funcionan mejor con agitación o energía de mezcla una vez aplicados, se prefieren las condiciones de viento y olas más fuertes que a menudo se encuentran en aguas abiertas. Tales estados del viento y del mar, si bien son buenos para el uso de dispersantes, pueden llegar a una condición en la que las barreras convencionales y las barreras resistentes al fuego puedan perder su eficacia para capturar y retener petróleo para su recuperación o quema. Tal es el caso de las barreras que operan en olas de período corto (entrecortadas) impulsadas por el viento de aproximadamente 3 a 5 pies de altura, donde comienzan a formarse las crestas blancas.

Debe quedar claro que los dispersantes no “limpian” ni “eliminan” el petróleo del mar, ni tampoco lo “hunden”. Simplemente modifican ciertas propiedades físicas y químicas del petróleo tratado, permitiendo que el petróleo se rompa en gotas extremadamente pequeñas que pueden mezclarse y diluirse en aguas cercanas a la superficie. Estas pequeñas gotas de petróleo, de apenas fracciones de milímetro de diámetro, están sujetas a procesos naturales de dispersión y degradación significativamente acelerados dentro de la columna de agua. Las concentraciones de petróleo a menudo caerán por debajo de los niveles de toxicidad preocupantes en cuestión de horas. Sin embargo, para minimizar cualquier impacto dañino, se presta considerable atención a la posibilidad de una breve exposición de la biota marina a niveles elevados de hidrocarburos y a profundidades de agua apropiadas para evitar el contacto con comunidades bentónicas (que habitan en el fondo).

Algunas de las consideraciones operativas para el uso de dispersantes (al igual que la mayoría de los derrames de petróleo) realmente necesitan ser vistas desde una perspectiva más elevada en ocasiones, recordando que el petróleo a tratar debe ser visible, estar en condiciones y espesor suficientes y estar distribuido espacialmente de manera que el dispersante se puede aplicar eficazmente al aceite. Los dispersantes son caros y deben aplicarse con precisión para justificar su uso. Al volar a altitudes relativamente bajas, de aproximadamente 100 a 150 pies o menos (dependiendo del tipo de aeronave, la visibilidad, las condiciones del viento/mar, etc.), los pilotos y operadores de un sistema casi siempre necesitan un buen apoyo de “observadores”. Es decir, se necesita una aeronave adicional con observadores bien entrenados a bordo para posicionar la aeronave de aplicación sobre manchas de petróleo oscuras (gruesas), mientras se trabaja para lograr una aproximación adecuada, el encendido y apagado de las bombas de dispersante y un margen para la deriva del dispersante. fuera del objetivo debido al viento. Todo el personal de respuesta a derrames sabe cuán variables pueden ser el tamaño, la forma y el espesor de las manchas, lo que hace muy difícil aplicar el dispersante sobre el petróleo a alta velocidad, al mismo tiempo que se minimiza cualquier desperdicio de dispersante solo en agua o en manchas demasiado delgadas para justificar el uso de dispersantes. Todavía existen otras precauciones relacionadas con los dispersantes, incluida la preparación de inventarios adecuados de dispersantes para satisfacer las necesidades de emergencia; el almacenamiento, mantenimiento y prueba adecuados del producto químico durante largos períodos; y la creación de un plan de respaldo sólido para el suministro y transporte de volúmenes potencialmente grandes de dispersante para respaldar un evento importante a largo plazo.

Una limitación final y más importante que implica la aplicación de dispersantes es el requisito de permiso para utilizarlos. La solicitud de autorización para utilizar dispersante no debe iniciarse en el momento de un derrame. La aprobación oportuna del uso de dispersantes dependerá de la ubicación propuesta para su uso (distancia mar adentro, profundidad del agua, biota potencialmente expuesta, etc.); regulaciones federales, estatales y locales; y conocimientos/actitudes en la comunidad sobre los beneficios netos, los impactos potenciales y las compensaciones con respecto a los dispersantes y otras opciones disponibles. Debido a estos y otros temas complicados que pueden detener o retrasar una solicitud de uso de dispersantes, es esencial que las organizaciones de respuesta planifiquen con anticipación para agilizar el proceso de autorización de dispersantes y trabajar estrechamente con los reguladores, el público y la prensa, involucrando a los profesionales y Contras del uso de dispersantes. Para la mayoría de las organizaciones de respuesta en alta mar, es importante adquirir y mantener sistemas de aplicación de dispersantes, reservas adecuadas de dispersantes y personal de respuesta capacitado. La aplicación de dispersantes, especialmente desde grandes aviones de ala fija, es un método eficaz, en las condiciones adecuadas, para el tratamiento de grandes cantidades de petróleo derramado y una reducción significativa de los impactos nocivos para las aves acuáticas y otras plantas y animales marinos.

Foto de la opción de respuesta Fireboom
Foto #3: Configuración de barrera contra incendios remolcada con quema continua de petróleo crudo

Bueno ..., he alcanzado el límite aceptable de "Blog-Length" si me quedo con mi objetivo (y con el título de mi blog) de "Minibytes de Al Allen"! Por lo tanto, le pido paciencia para completar mi breve descripción general de las comparaciones y compensaciones de opciones de respuesta. Dejaré la Foto 3 en este blog para encender tu imaginación para el próximo blog (#6) donde algunos muy HOT Se abordarán temas!


Al Allen, presentador

Alan A. Allen Tiene más de cinco décadas de experiencia como asesor técnico y supervisor de campo que involucra cientos de derrames de petróleo en todo el mundo. Al es reconocido como un consultor y entrenador líder en técnicas de vigilancia y detección de derrames de petróleo, la aplicación de dispersantes químicos y la contención, recuperación y / o combustión de petróleo derramado en condiciones árticas y subárticas.

Copyright © 2018, Al Allen. Está prohibido el uso no autorizado y / o la duplicación de este material sin el permiso expreso y por escrito del autor de este blog.

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