Lecciones aprendidas del derrame de petróleo de Santa Bárbara de 1969 - Minibytes # 3

Minibytes de Al Allen

Sistemas de vacío para limpieza de derrames de petróleo en Santa Bárbara
Foto #1: Santa Bárbara, 1969 - Yahoo.com, Dominio Público
Limpieza de derrames de petróleo en Santa Bárbara
Foto #2: Santa Bárbara, 1969 - Yahoo.com, Dominio Público

En 1969, solo unos días después del estallido en la Plataforma A en el Canal de Santa Bárbara, California, me paré en Sterns Wharf, viendo el petróleo crudo deslizarse hacia el puerto deportivo de Santa Bárbara. Había pasado una semana desde que comenzó el derrame, y sin embargo, los mejores esfuerzos que parecían posibles en ese momento incluían una cadena flotante de postes telefónicos para servir como pluma de contención y camiones de vacío colocados a lo largo de la costa para aspirar el aceite de la superficie del agua a través de 4 mangueras abiertas de una pulgada (foto #1). Poco después de ese día, se implementaron técnicas de recuperación montadas en embarcaciones altamente "sofisticadas" (foto #2). Poco sabía que las ineficiencias de esos esfuerzos de respuesta capturarían mi imaginación y me pondrían en una misión de 50 de un año para encontrar mejores formas de contener y eliminar el petróleo derramado.

Antes de esa explosión en Santa Bárbara, había estado buceando y midiendo los caudales de las filtraciones de petróleo natural en la misma región. Y así, solo por diversión, un muy buen amigo (junto con su propio avión pequeño) y yo monitoreamos y fotografiamos la explosión durante varias semanas. Utilizando las mismas técnicas que habíamos desarrollado para medir las tasas de flujo de filtración de petróleo natural, pronto obtuve estimaciones del índice de flujo de escape. Cuando la industria petrolera y las agencias gubernamentales se enteraron de estos vuelos, y que mis cálculos revelaron posibles tasas de liberación de explosiones diez veces mayores que las suyas, pronto fui absorbido por un bombardeo mediático, amenazas, testimonios ante un Subcomité del Senado de los Estados Unidos en Washington, DC, y años de litigios. Cuando el caso finalmente terminó, mis estimaciones resultaron correctas, y los acuerdos financieros alcanzados, encontré un fuerte estímulo inesperado para estar disponible como Especialista en Derrames de Petróleo para futuros derrames de petróleo. Aunque reacio al principio, gradualmente acepté el desafío. Sin embargo, sabía que sería mucho más que un simple estimador de volumen de derrames; ¡Será mejor que me tome en serio y me enfoque en formas de mejorar la "Eficiencia de respuesta"! Una carrera completamente nueva pronto evolucionó. Espero que compartir ese "viaje" a través de estos minibytes sea de su interés y, con suerte, valioso para usted.

En mis blogs anteriores, se discutió la importancia de la tasa de encuentro de petróleo junto con una ecuación para calcular el aceite de un sistema de desnatado volumen tasa de encuentro. Las limitaciones que afectan esa tasa incluyen las características físicas del sistema de desnatado (franja y velocidad) y la naturaleza y el grosor del aceite al que se accede. Ahora, una cosa es poder acceder al petróleo rápidamente, ¡pero es otra (como se describió anteriormente) hacerlo de manera eficiente! El mes pasado discutí cómo rendimiento la eficiencia es el porcentaje de petróleo encontrado que en realidad se desnata y se lleva a bordo. Dependiendo del tipo de skimmer involucrado, las habilidades de aquellos que operan el skimmer, las condiciones del viento y del mar, etc., tanto como 50% del petróleo encontrado podrían deslizarse fácilmente, a través o debajo del sistema de desnatado. En los últimos años, los fabricantes de skimmers avanzados han desarrollado una serie de sistemas inteligentes, que incluyen tambores rotativos y discos con superficies altamente oleofílicas (o de aceite). Dichos skimmers se han colocado al lado o dentro de los recipientes con barras de desviación para que se puedan lograr eficiencias de rendimiento de 75% a 85%. Estos avances también han llevado a recuperación Eficiencias (el% de aceite en la mezcla de aceite / agua tomada a bordo) que puede alcanzar valores de 85% a 90% bajo condiciones de operación favorables.

En un futuro cercano, hablaré sobre los avances que también se han realizado con el control de cuya de aceite en agua, y el tratamiento de aceite con dispersantes químicos. Durante las operaciones de quema, se remolcan barreras resistentes al fuego detrás de dos embarcaciones en configuración en U para recolectar entre cientos y hasta miles de barriles de petróleo, después de lo cual se pueden dejar caer en el petróleo encendedores portátiles o desplegados aéreamente para eliminar la mayor parte de ellos. el aceite en una hora o menos. Los dispersantes se pueden desplegar por barco o desde aviones a velocidades mucho más altas que las embarcaciones dedicadas al desnatado o la quema. Los dispersantes modifican las propiedades físicas y químicas del petróleo, permiten que el petróleo se rompa en gotas extremadamente pequeñas, eliminan el petróleo de la superficie y aceleran la dispersión y degradación natural del petróleo dentro de la columna de agua. La cantidad de dispersante utilizada suele ser una fracción muy pequeña de la cantidad de petróleo que se puede dispersar (tan solo el 100 %, o incluso el 1,000 % o menos con los últimos productos químicos).

Las eficiencias con las que el petróleo puede quemarse rápidamente en la superficie del agua, o eliminarse con dispersantes (típicamente como un alto 75% a 95%), a menudo compiten e incluso superan las eficiencias discutidas anteriormente que involucran la contención mecánica y la recuperación de petróleo con skimmers. Si bien tales eficiencias se pueden lograr en condiciones favorables, hay muchos factores operativos, ambientales y sociopolíticos que pueden afectar seriamente la viabilidad y la conveniencia de implementar el uso de la quema y los dispersantes.

Grandes cantidades de investigación, seminarios, talleres, ejercicios de capacitación, estudios de laboratorio y ensayos de campo se han llevado a cabo durante varias décadas en relación con la factibilidad, eficiencia, costos, problemas de seguridad, impactos ambientales y compensaciones generales de estas opciones de respuesta. Claramente, esos problemas son demasiado complejos y controvertidos para abordarlos adecuadamente en mini-blogs mensuales. Sin embargo, espero poder lograr una apreciación modesta y un nivel básico de comprensión de la ciencia (e incluso el arte) de la prevención y respuesta ante derrames de hidrocarburos, y por qué es tan importante mantener nuestros océanos, lagos, ríos y arroyos. y aterrizar lo más limpio posible. Trataré de equilibrar estos problemas con historias personales, buenos recuerdos, errores estúpidos, experiencias cercanas a la muerte y lecciones aprendidas en mi propio camino aceitoso.


Al Allen, presentador

Alan A. Allen Tiene más de cinco décadas de experiencia como asesor técnico y supervisor de campo que involucra cientos de derrames de petróleo en todo el mundo. Al es reconocido como un consultor y entrenador líder en técnicas de vigilancia y detección de derrames de petróleo, la aplicación de dispersantes químicos y la contención, recuperación y / o combustión de petróleo derramado en condiciones árticas y subárticas.

Copyright © 2018, Al Allen. Está prohibido el uso no autorizado y / o la duplicación de este material sin el permiso expreso y por escrito del autor de este blog.

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