Eliminación de desechos sanitarios

Gráfico de incineración de residuos sanitarios.

La incineración reduce los desechos orgánicos y combustibles a materia inorgánica e incombustible y reduce significativamente el volumen y el peso de los materiales de desecho. Las temperaturas de incineración oscilan entre aproximadamente 200 ºC y más de 1000 ºC. Los incineradores pueden variar desde plantas de alta temperatura extremadamente sofisticadas hasta unidades pequeñas y básicas.

Muchos tipos de servicios de atención médica generan desechos que pueden ser peligrosos para la salud. La eliminación segura de estos residuos sanitarios puede reducir los riesgos potenciales para las personas. Muchos países son cada vez más conscientes del daño potencial de los desechos sanitarios. Se espera que los administradores y el personal médico asuman más responsabilidad por los desechos que producen. Ahora se reconoce que la manipulación y eliminación inadecuadas de desechos infecciosos es una fuente de infección evitable y de impacto en el medio ambiente.

Los residuos sanitarios peligrosos deben tratarse de forma que se minimicen sus efectos sobre la salud y el medio ambiente. El tratamiento se puede realizar en las instalaciones con un incinerador de desechos médicos que cumpla con las temperaturas recomendadas por organizaciones como la OMS (Organización Mundial de la Salud) para eliminar residuos infecciosos. Al tratar estos materiales en el sitio, el incinerador debe seleccionarse cuidadosamente en función de las características, la capacidad y los requisitos tecnológicos, los factores ambientales y de seguridad y el costo.

TIPOS DE RESIDUOS SANITARIOS

Los tipos de desechos generados por hospitales, clínicas y laboratorios se pueden clasificar en diferentes categorías. Estos tipos de residuos deben manipularse en función de sus características específicas. La siguiente es una lista de estos tipos y una descripción de cada uno.

Residuos infecciosos

Los desechos infecciosos son desechos que se sospecha que contienen patógenos como bacterias, virus, parásitos u hongos en cantidades lo suficientemente grandes como para causar enfermedades en huéspedes susceptibles. Esta categoría incluye:

  • Desechos contaminados con sangre u otros fluidos corporales
  • Cultivos y reservas de agentes infecciosos del trabajo de laboratorio
  • Desechos de pacientes infectados en salas de aislamiento

Los desechos contaminados con sangre u otros fluidos corporales incluyen sangre que fluye libremente, componentes sanguíneos y otros fluidos corporales; apósitos, vendas, hisopos, guantes, máscaras, batas, cortinas y otros materiales contaminados con sangre u otros fluidos corporales; y desechos que han estado en contacto con la sangre de pacientes sometidos a hemodiálisis (por ejemplo, equipo de diálisis como tubos y filtros, toallas desechables, batas, delantales, guantes y batas de laboratorio).

Residuos patológicos

Los desechos patológicos consisten en tejidos, órganos, partes del cuerpo, sangre, fluidos corporales y otros desechos de cirugías y autopsias en pacientes con enfermedades infecciosas. También incluye fetos humanos y cadáveres de animales infectados. Las partes del cuerpo humano o animal reconocibles a veces se denominan desechos anatómicos. Los desechos patológicos pueden incluir partes sanas del cuerpo que se extrajeron durante un procedimiento médico o se produjeron durante una investigación médica.

Residuos farmacéuticos

Los desechos farmacéuticos incluyen productos farmacéuticos caducados, sin usar, derramados y contaminados, medicamentos recetados y patentados, vacunas y sueros que ya no son necesarios y, debido a su naturaleza química o biológica, deben eliminarse con cuidado. La categoría también incluye artículos desechados como botellas, viales y cajas que contienen residuos farmacéuticos, guantes, mascarillas y tubos de conexión.

Residuos generales no peligrosos

Los desechos no peligrosos o generales son desechos que no han estado en contacto con agentes infecciosos, productos químicos peligrosos o sustancias radiactivas y no representan un peligro de objetos punzantes. Según la OMS, aproximadamente el 85% de todos los desechos de las instalaciones sanitarias son desechos no peligrosos. Más de la mitad de todos los residuos no peligrosos de los hospitales son papel, cartón y plásticos, mientras que el resto comprende alimentos, metal, vidrio, textiles, plásticos y madera desechados.


FUENTES DE RESIDUOS DE ATENCIÓN MÉDICA

  • Hospitales
  • Servicios de atención médica de emergencia
  • Centros de salud y dispensarios
  • Clínicas obstétricas y de maternidad
  • Clínicas ambulatorias
  • Centros de diálisis
  • Hospicios y establecimientos de atención médica a largo plazo
  • Centros de transfusión
  • Servicios médicos militares
  • Hospitales o clínicas penitenciarias
  • Laboratorios médicos y biomédicos
  • Laboratorios e instituciones de biotecnología
  • Centros de investigación médica
  • Centros mortuorios y de autopsias
  • Investigación y experimentación con animales
  • Bancos de sangre y servicios de recolección de sangre
  • Residencias de ancianos
  • Pequeños establecimientos de salud
  • Puestos de primeros auxilios y enfermería
  • Consultorios médicos
  • Clínicas dentales
  • Acupunturistas
  • Quiroprácticos
  • Establecimientos e instituciones de atención médica especializada con baja generación de residuos
  • Hogares de ancianos convalecientes
  • Hospitales psiquiátricos
  • Instituciones para personas con discapacidad
  • Actividades que implican intervenciones intravenosas o subcutáneas
  • Salones de tatuajes y piercing de orejas cosmético
  • Consumidores de drogas ilícitas e intercambio de agujas
  • Los servicios fúnebres
  • Servicios de ambulancia
  • Tratamiento en el hogar

INCINERADOR DE DESECHOS MÉDICOS ELASTEC MEDIBURN

Incinerador de residuos médicos Mediburn

El Elastec MediBurn es un incinerador portátil de desechos médicos que se ha utilizado eficazmente en un lugar para eliminar desechos peligrosos durante brotes virales como el ébola y el COVID-19. MediBurn alcanza temperaturas de hasta 1000ºC (1832ºF) y es capaz de destruir los desechos de la atención médica para laboratorios, pequeñas clínicas y hospitales. Puede satisfacer la necesidad inmediata de eliminación de desechos y protección de la salud pública donde no hay acceso a tecnologías más sofisticadas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS): "Las ventajas de proporcionar a cada establecimiento de atención médica un centro de tratamiento en el lugar incluyen la conveniencia y la minimización de los riesgos para la salud pública y el medio ambiente mediante el confinamiento de desechos de atención médica peligrosos / infecciosos en las instalaciones de atención médica".

El MediBurn se puede utilizar junto con otros métodos de eliminación para establecer instalaciones de tratamiento en el lugar para clínicas y hospitales que ayuden a minimizar el riesgo y la manipulación de materiales. Está disponible en dos tamaños y puede incinerar hasta 10 pies cúbicos (0.28 metros cúbicos) de desechos sin humo ni olor durante la operación. Ambos modelos ofrecen quemadores modulantes y tecnología de aire. También ofrecen controles electrónicos fáciles de usar para mejorar la seguridad y el control del sistema y requieren una capacitación mínima. Hay soporte disponible en varios idiomas. Todo el sistema solo requiere una toma de corriente, combustible diesel y una formación mínima.

PRECAUCIONES AL CONSIDERAR LA INCINERACIÓN

La desventaja de la tecnología de incineración es la producción de emisiones gaseosas, incluidos vapor, dióxido de carbono y óxidos de nitrógeno, junto con las cenizas residuales. Por esta razón, deben operarse lejos de áreas densamente pobladas y de áreas donde se producen alimentos. Según la OMS, los incineradores a pequeña escala pueden utilizarse cuando no hay acceso a tecnología más sofisticada y existe una necesidad inmediata de protección de la salud pública. Se deben emplear mejores prácticas si los incineradores a pequeña escala son la única opción disponible para minimizar el impacto en el medio ambiente.

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