Lecciones grabadas en la memoria - Minibytes # 7

Minibytes de Al Allen

¿Por qué algunas lecciones, a menudo las más humillantes, parecen grabadas en la memoria? Mientras completaba el Blog #6 el mes pasado sobre la quema controlada de petróleo, recordé algunas de esas lecciones de humildad y decidí contarles sobre dos de ellas este mes. La primera experiencia de aprendizaje aborda la importancia de hacer una pausa de vez en cuando para asegurarse de que un “camino” de descubrimiento riguroso e intenso no se convierta en una “rutina” profunda en la que se pueda perder una amplia gama de soluciones. El segundo evento de aprendizaje implica una advertencia de que un “camino” conocido y confiable no debe cambiarse fácilmente bajo la presión o el entusiasmo de otros para explorar un atajo menos confiable.

Aprendizaje #1 (un momento eureka retrasado): Habían pasado más de 10 años de la fase de mi carrera en la que estaba avanzando ansiosamente para desarrollar una barrera verdaderamente resistente al fuego. Yo y algunos asociados igualmente orientados a la pirotecnia habíamos estado probando todos los conceptos y materiales imaginables que pudieran proporcionarnos una barrera flotante adecuada para contener el petróleo en llamas. Una y otra vez, quema tras quema, nuestras brillantes ideas para barreras con combinaciones de acero, cerámica y tejidos de alta temperatura resultaron en fracaso. Algunas explosiones duraron unas pocas horas en quemas relativamente pequeñas (de 4 a 6 pies de diámetro); pero no pudieron soportar el calor cuando se expusieron a quemaduras más grandes, de decenas de pies de diámetro. Estas quemas de prueba generalmente involucraban diesel o petróleo crudo alimentado desde debajo del agua hasta el centro de un anillo cerrado de barrera contra incendios, flotando en agua dulce o salada a unos pocos pies de profundidad, dentro de un tanque de metal. El petróleo a menudo se encendía utilizando una técnica muy sofisticada: un trapo empapado en gasolina o queroseno, colocado ligeramente en el extremo de un poste sostenido horizontalmente por el investigador “A”, encendido cuidadosamente por el investigador “B” y luego liberado por “ A” sobre el aceite contenido dentro del anillo de la pluma. Durante años se produjeron muchos incendios intensos y fallas desalentadoras de los auges; uno de ellos tan intenso que incineró mi cámara de video, que se pensaba que estaba suficientemente ubicada a una distancia segura de cualquier posible estallido de petróleo filtrado al lado equivocado del auge. Lo sentimos, todavía no hemos llegado al Aprendizaje n.º 1. Ese fue quizás el número 0.2.

Un día..., un día que no olvidaré..., mientras con tristeza sacaba del tanque la barrera crujiente ligeramente resistente al fuego, retiraba el aceite flotante no quemado y los residuos, y recuperaba el trapo de encendido, un FLASH de INSIGHT explotó. de mi cabeza!! ¡¡¡Ese trapito empapado, pequeño y manchado de aceite no tenía ni una sola fibra de estar chamuscado o desfigurado de ninguna manera!!! ¿Por qué, después de reutilizar esos trapos encendedores varias veces, durante varios años de pruebas, nunca había pensado en hacer una barrera resistente al fuego con trapos mojados? Bueno, el resto de esta historia ya es historia. Con la ayuda de grupos como American Marine Corporation, Mid-Mountain Materials Corporation y Elastec, continuamos y encontramos una manera de hacer una barrera cuya cubierta pudiera mantenerse saturada desde el interior con agua bombeada desde el remolque de la barrera. buque. En lugar de luchar contra las temperaturas de 1,500°F a 2,000°F, podríamos construir una barrera con componentes sobre el agua que solo necesitaran sobrevivir a 212°F, el punto de ebullición del agua. La barrera contra incendios refrigerada por agua resultante, construida por Elastec, jugó un papel clave en la quema de más de 300,000 barriles de petróleo en el mar durante el derrame de petróleo de BP Deepwater Horizon en el Golfo de México en 2010. Todavía me siento honrado y un poco avergonzado por el tiempo que tomó ver lo que debería haber sido obvio. Una experiencia que no se parece en nada a la de Thomas Edison; sin embargo, un trapo empapado se convirtió en mi “bombilla” ese día, ya que iluminó mi espíritu y continúa sirviendo como un buen recordatorio de no luchar contra la naturaleza, sino de trabajar con los elementos.

Aprendizaje #2 (quema de papel higiénico): Hablando de encendedores y eventos de humildad…, hace varios años estaba terminando un curso de capacitación de una semana de duración en Nigeria, y fue un día de capacitación práctica sobre la quema controlada de petróleo derramado. El patrocinador (una conocida compañía petrolera) sugirió que podríamos usar un pozo de reserva para demostrar la ignición del petróleo, ya que había una gran acumulación de aceite usado en el pozo de sus instalaciones. En clase y en algunas pequeñas demostraciones en tierra, había cubierto las pautas operativas y de seguridad básicas para una serie de encendedores portátiles de uso común para derrames de petróleo. Había ayudado a desarrollar varios de estos encendedores y esperaba que la clase seleccionara uno de mis favoritos para el foso de reserva. Pero no, parecía gustarles el enfoque único y desesperado que implicaba un rollo de papel higiénico, saturado con queroseno, deslizado en el extremo de un poste y luego encendido (recuerde el papel del Investigador “B” en Aprendizaje n.° 1). arriba).

Como era de esperar, el investigador "A" (sí, apropiadamente con las iniciales, AAA) debía sostener el poste horizontalmente durante el encendido del rollo de papel higiénico y luego demostrar un látigo controlado del poste sobre su cabeza, liberando el rollo en llamas. de papel higiénico en el aire y a una distancia segura sobre el aceite en el pozo. Desafortunadamente, ese día no se pudo encontrar un poste adecuado; sin embargo, uno de los estudiantes localizó lo que parecía ser una fuerte rama de árbol de más de una pulgada de diámetro en el extremo del mango y alrededor de 6 a 7 pies de largo. Una vez listo, se llevó a cabo una sesión informativa de seguridad adecuada, que incluyó un ensayo cuidadosamente ejecutado sin papel higiénico, el papel de los estudiantes participantes clave, una revisión de todos los equipos de protección contra incendios, una discusión sobre todo lo que debería salir según lo planeado y, como siempre. ¡Precauciones para lo que no!

El encendido del papel higiénico se realizó sin problemas. El azote de la rama (al menos parte de ella) se desarrolló sin problemas. El extremo de la rama en la que se encontraba el rollo de papel higiénico en llamas se rompió a mitad del látigo, lo que le permitió caer al suelo a unos pocos pies del azotador, “A”, quien hábilmente intentó escapar rápidamente. Al no haber practicado tal movimiento en la pendiente de grava de un pozo de reserva, “A” generó una mezcla de aplausos, conmoción, retirada de algunos y el apoyo inmediato de unos pocos estudiantes valientes. Mientras resbalaba, caía y rodaba hacia el foso de la cúpula, tratando de escapar (o rodar) de una bola de fuego que se acercaba, pronto logró ponerse de pie, asumir una expresión facial segura y caminar de regreso a su clase. . El rollo de papel higiénico en llamas encontró su objetivo, calentó gradualmente el aceite usado altamente erosionado y emulsionado cercano y, finalmente, resultó en una quema muy exitosa de todo el pozo. Este fue otro gran “aprendizaje” para el Instructor “A”, ¡cuyos detalles estoy seguro se pueden imaginar! Cuando tengas un plan sólido y confiable, ¡cúmplelo!

Tengo otro "Aprendizaje" en mente para el próximo mes (Blog #8) que no tiene nada que ver con la quema. El tema involucrará el valor de una buena formación. La lección le ayudará a llegar al fondo de los aspectos relacionados con el uso de tecnología remota (consejos, subrayados).


Al Allen, presentador

Alan A. Allen Tiene más de cinco décadas de experiencia como asesor técnico y supervisor de campo que involucra cientos de derrames de petróleo en todo el mundo. Al es reconocido como un consultor y entrenador líder en técnicas de vigilancia y detección de derrames de petróleo, la aplicación de dispersantes químicos y la contención, recuperación y / o combustión de petróleo derramado en condiciones árticas y subárticas.

Copyright © 2018, Al Allen. Está prohibido el uso no autorizado y / o la duplicación de este material sin el permiso expreso y por escrito del autor de este blog.

Ir al Inicio
Visite Elastec durante HYDROVISION International en Denver, CO.
Este es el texto predeterminado para la barra de notificaciones