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Ein grooviges Jahrzehnt

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DIE HERAUSFORDERUNG

Im Jahr 2011 startete Elastec ein Projekt, das seit Jahren auf Eis gelegt war. Dank der Wendy Schmidt Oil Cleanup X CHALLENGE wurde diesem Projekt höchste Priorität eingeräumt und jeder Mitarbeiter im Unternehmen hat seinen Teil dazu beigetragen, die Aufgabe zu erfüllen.

Als die X Prize Foundation der Welt die kühne Herausforderung stellte, ein Gerät zu entwickeln, das 2,500 Gallonen Öl in einer Minute sammeln kann, nahm Elastec den Anruf entgegen. Um dies zu tun, mussten die Mitbegründer Donnie Wilson und Jeff Cantrell den Staub von einem Projektschema entfernen, das in „diesem einen Raum“ gesessen hatte, den alle Büros haben – dem „Wir kommen herum“-Raum. Nachdem Elastec seinen Trommelskimmern Rillen hinzugefügt und die Rückgewinnungsrate mehr als verdoppelt hatte, wusste Elastec, dass der nächste Schritt darin bestehen würde, einer Scheibe Rillen hinzuzufügen. Es wäre jedoch ein Projekt, das viel Forschung und Entwicklung erforderte und der Markt zu dieser Zeit nicht danach verlangte. Also wurde das Projekt auf Eis gelegt.

Aber dann passierte der Golf von Mexiko 2010. In der Erkenntnis, dass die vorhandene Technologie mit einer Katastrophe dieser Größenordnung nicht Schritt halten kann, hat sich die X Prize Foundation mit der Familie Schmidt zusammengetan, um die Wendy Schmidt Oil Cleanup X CHALLENGE ins Leben zu rufen. Das Gewinnerteam würde 1 Million US-Dollar erhalten. Als sie davon erfuhren, stellten die Mitarbeiter von Elastec fest: „Nun … da ist unsere Finanzierung.“

Der bisherige Rekord für die Ölsammlung lag bei 1,100 Gallonen pro Minute. Die X Challenge hat dies mehr als verdoppelt, um ein Ziel von 2,500 Gallonen pro Minute bei 70 % Effizienz zu erreichen. Während es in einem schnell entwickelten „Team Elastec“ einige gab, die diese Zahl für unerreichbar hielten, erhöhte das Team den Einsatz und setzte sich ein persönliches Ziel von 5,000 gpm. „Wenn wir versuchen, einen Rekord zu brechen, versuchen wir ihn zu brechen“, sagte Jeff Cantrell, Chief Operations Officer im Ruhestand.

Ein Prototyp einer gerillten Scheibe wurde schnell entwickelt und begann mit der Erprobung. Nur eine Seite einer Scheibe wurde in Öl geschleudert und in einem 35-Gallonen-Gummimülleimer gesammelt. Der einminütige Test musste abgebrochen werden, da der Sammelbehälter sonst übergelaufen wäre. Unter optimalen Bedingungen sammelte die Hälfte einer gerillten Scheibe 35 Gallonen Öl in weniger als einer Minute. Als der Test abgeschlossen war, schwiegen alle Anwesenden und versuchten, das Geschehene zu verarbeiten. „Das war der Heureka-Moment, als wir wussten, dass wir etwas haben“, sagte Don Johnson, Projektmanager für Team Elastec.

Nach der Berechnung der Zahlen wurde festgestellt, dass der Abschäumer 64 Scheiben benötigen würde, um ins Schwarze zu treffen. Die Elastec-Produktionsmitarbeiter arbeiteten rund um die Uhr, um den Rahmen zu bauen, zu testen und dann alles mit einer hübschen Schleife zu verpacken. Von der Idee bis zur Fertigstellung hat das gesamte Projekt nur drei Monate gedauert. Dann war es Zeit zu konkurrieren.

DER WETTBEWERB

Als der WSOCXC bekannt gegeben wurde, haben über 350 Teams ihre Ideen eingereicht. Nach zwei weiteren Auswahlrunden wurden nur zehn zur Teilnahme eingeladen. Die Tests wurden in Ohmsett in New Jersey durchgeführt und jedem Team wurde eine Woche Tankzeit zugeteilt. Während dieser zehn Wochen waren alle Tests und Ergebnisse vertraulich, und niemand wusste, wie sie, geschweige denn andere Teams, abgeschnitten haben. „Wir hatten viel damit zu tun. Der Abschäumer war noch nie einem vollständigen Test unterzogen worden, daher konnten wir zum ersten Mal sehen, was er tatsächlich leisten kann“, sagte Brian Orr, Team Elastec-Mitglied und derzeitiger Produktionsleiter. Aber ähnlich wie beim ersten ersten Scheibentest lief der Skimmer über die Sammeltanks.

Nachdem alle Tests abgeschlossen waren und die Ergebnisse vorliegen, sammelte der Elastec Rillenscheibenskimmer 4,670 gpm mit einer Effizienz von 89.5%. Obwohl Team Elastec sein eigenes 5-km-Ziel nicht ganz erreichte, sprang es über den bestehenden Rekord hinaus, über das X-Challenge-Ziel und verließ die Konkurrenz in ihrem Nebel und holte sich den ersten Preis.

Während Elastec weltweite Anerkennung für diese Leistung erhielt, war der Abschäumer selbst nicht ganz so beliebt. Der Held der Show war die Grooved Disc, eine Technologie, die sich gerade bewährt hatte und der noch immer neugierig und skeptisch gegenüberstand. „Unser Wettkampfskimmer war ein speziell für diesen Wettbewerb gebauter Rennwagen“, sagt Brian Cook, Elastec Creative Services Manager. Die reale Anwendung dieses Skimmers war nicht praktikabel. Nach Jahren des Lagerns wurde es schließlich auseinandergenommen und für Teile verschrottet.

DIE INNOVATION

In Anbetracht der Unpraktikabilität des Wettbewerbsabschäumers wurde eine verkleinerte Version erstellt. Dieser Skimmer würde zehn gerillte Scheiben aufnehmen und etwa 150 Kubikmeter pro Stunde (650 gpm) sammeln, daher der Name X150. Dieser Abschäumer hat sofort Interesse geweckt und viele Systeme wurden weltweit verkauft.

Elastec erhielt dann kundenspezifische Anfragen für gerillte Scheibenskimmer mit zwölf Scheiben, achtzehn Scheiben und einer Anfrage für drei Scheiben. Diese Anfrage kam von Rozema Boatworks, die einen Hochleistungs-Skimmer brauchten, der in den Rumpf ihrer Skimmer-Schiffe passt. So wurde eine Drei-Disc-Kassette entwickelt und eine großartige Partnerschaft geboren. Kurz darauf wurde eine Zwei-Scheiben-Kassette entwickelt, um Kvichak-Schiffe anstelle des Marco Filterbelts nachzurüsten. Mehrere Versionen des Zwei-Scheiben-Skimmers wurden erstellt und schließlich X30 genannt. Der X30 wurde mit einem Rahmen für den Einsatz mit Auslegerarmen weiterentwickelt. Der Skimmer wurde am Bug eines Bootes mit einem großen Sammelschwad montiert, um ein einfaches Arbeitsboot in ein Schiff mit hoher Rückgewinnungskapazität zu verwandeln.

Nachdem sich der Skimmer X150 einen Namen gemacht hatte, wurde um ihn herum ein komplettes Startsystem entwickelt. Ausleger, Haspel, Netzteil, Skimmer und eine BoomVane waren alle in einem einzigen Rahmen enthalten. Das System würde den Skimmer auf einem großen Schiff ausfahren und bergen und erforderte nur zwei Personen für die Bedienung.

Der X150 wurde erneut in eine Kassette umgebaut, die in Schiffe der Navy-Klasse V für die Reaktion auf Ölverschmutzungen im offenen Wasser nachgerüstet werden konnte. Diese Systeme wurden kürzlich bei Ohmsett getestet, zehn Jahre nach der Wendy Schmidt Oil Cleanup X CHALLENGE. Jeff Cantrell und Brian Orr waren bei diesen Tests anwesend und haben beide eine Rolle bei der Weiterentwicklung der X-Skimmer-Linie gespielt. "Es ist verrückt zu denken, dass ich vor zehn Jahren hier war und mir diesen Skimmer zum ersten Mal angesehen habe, und jetzt machen wir wieder Tests mit der Navy", sagte Orr.

Die Originalzeichnungen für die gerillte Scheibe lagen in einer staubigen Schachtel und warteten darauf, dass der Markt sie akzeptierte. Dank des Innovationsschubs der X Prize Foundation kamen diese Zeichnungen aus „diesem Raum“ und Elastec-Nutscheiben-Skimmer halten unsere Welt sauber.

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